Pazienti sovrappeso e obesi a più alto rischio di grave COVID-19

Secondo un nuovo studio internazionale pubblicato su Diabetes Care, i pazienti in sovrappeso o obesi presentano una COVID-19 più grave e hanno maggiori probabilità di richiedere un supporto respiratorio invasivo.

I ricercatori del Murdoch Children’s Research Institute (MCRI) hanno scoperto che i pazienti obesi o in sovrappeso sono ad alto rischio di avere esiti peggiori della COVID-19 e hanno maggiori probabilità di richiedere ossigeno e ventilazione meccanica invasiva rispetto ai pazienti con un peso inferiore. In un comunicato stampa, Danielle Longmore, ricercatrice dell’MCRI, ha dichiarato che i risultati evidenziano la necessità di introdurre strategie per affrontare i complessi fattori socio-economici che determinano l’obesità, oltre a misure di politica pubblica come le restrizioni alla pubblicità dei cibi spazzatura.

“Sebbene sia improbabile che l’adozione di misure per affrontare l’obesità nel breve termine abbia un impatto immediato sulla pandemia COVID-19, è probabile che riduca il carico di malattia nelle future pandemie virali e riduca i rischi di complicazioni come le malattie cardiache e l’ictus”, ha dichiarato Longmore nel comunicato stampa.

I ricercatori hanno esaminato i pazienti ricoverati con SARS-CoV-2 in 18 ospedali di 11 Paesi, tra cui Cina, America, Italia, Sudafrica e Paesi Bassi. Tra i 7244 pazienti adulti, il 31,8% era in sovrappeso e il 30,8% era obeso.

Secondo lo studio, i pazienti affetti da COVID-19 e obesità avevano maggiori probabilità di richiedere ossigeno e una variazione del 73% di richiedere la ventilazione meccanica invasiva. I risultati sono stati leggermente più modesti nei pazienti in sovrappeso, anche se non è stato riscontrato alcun legame tra il sovrappeso o l’obesità e la morte in ospedale a causa della COVID-19.

Le malattie cardiovascolari e respiratorie preesistenti sono state associate a un rischio più elevato di decessi in ospedale, ma non a un rischio maggiore di necessità di ossigeno o ventilazione meccanica. Per i pazienti con diabete preesistente, gli investigatori hanno riscontrato una maggiore probabilità di dover ricorrere a un supporto respiratorio invasivo, ma non c’è stato un aumento del rischio nei pazienti con obesità e diabete.

Gli uomini presentavano un rischio maggiore di esiti COVID-19 gravi e di necessità di ventilazione meccanica invasiva. Nei pazienti di età pari o superiore a 65 anni, vi era una maggiore probabilità di richiedere ossigeno e tassi più elevati di decessi in ospedale. Kirsty Short, coautrice della ricerca, ha osservato che quasi il 40% della popolazione mondiale è in sovrappeso o obesa.

“L’obesità è associata a numerosi esiti negativi per la salute, tra cui un aumento del rischio di malattie cardiometaboliche e respiratorie e di malattie virali più gravi, tra cui l’influenza, la dengue e la SARS-CoV-2”, ha dichiarato nel comunicato stampa.

Short ha aggiunto che, sebbene le ricerche precedenti abbiano indicato che l’obesità è un importante fattore di rischio per la gravità della COVID-19, quasi tutti questi dati sono stati raccolti da singoli siti e molte regioni non erano rappresentate. Inoltre, le prove disponibili sugli effetti del sovrappeso o dell’obesità sulla gravità della COVID-19 sono limitate.

“Data l’ampiezza di questo studio, abbiamo dimostrato in modo definitivo che il sovrappeso o l’obesità sono fattori di rischio indipendenti per gli esiti peggiori negli adulti ricoverati con COVID-19”, ha dichiarato Short nel comunicato stampa.

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